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Monumentos en Málaga

Villanueva de Algaidas – Convento Franciscano – Ermita Mozárabe

Monumentos en Málaga

Convento Franciscano y Ermita Mozárabe

El conjunto rupestre Convento Franciscano y Ermita Mozárabe se encuentra en la localidad de Villanueva de Algaidas, está  excavado en su totalidad en roca arenisca y está datado entre los siglos siglos IX y X. Presumiblemente la Iglesia era la mayor de ellas que ocupa una superficie de 52,74 metros cuadrados y se compone de tres dependencias, la nave central es cuadrada y cubierta por bóveda semicircular, en cuya pared este se encuentra un hueco que hace las veces de ábside. La nave lateral derecha comunica con la nave principal mediante un vano y pudiera haber servido como baptisterio; puesto que en uno de sus extremos se encuentra labrada una pileta con una entrada de agua. La nave lateral derecha pudo haber servido como sacristía. La cueva de menor tamaño pudo haber estado destinada a habitáculo de ermitaños, si bien debieron ser pocas personas por su reducido tamaño.

Este conjunto rupestre debió  servir como punto de referencia para la población mozárabe, es decir, para los cristianos que vivían en territorio árabe durante la Edad Media en lo que hoy es la Comarca Nororiental de Málaga. De echo, debió de haber un número importante de mozárabes en la zona puesto que este elemento ha sido estudiado como uno de los factores clave para que Omar Ibn Haffsun convirtiera este territorio(especialmente las fortalezas de Cuevas de San Marcos y Archidona) en uno de sus puntos de referencia durante la revuelta contra los Omeya en el siglo IX.

Junto a la ermita  medieval se erigen los restos de lo que fue el convento franciscano de Nuestra Señora de la Consolación. Un convento que, según se relata en La Crónica de la Santa Provincia de Granada, fue fundado el 30 de noviembre por el primer duque de Osuna, Pedro Téllez de Girón, en 1566. Según parece, el obispo de la Diócesis de Málaga, Francisco Blanco, fue quien concedió el permiso para la construcción del templo, lo que permitió a la Orden de los Recoletos de San Francisco de Asís establecerse en la zona.

El edificio se ha ido desplomando poco a poco.

Sin embargo, todavía es posible apreciar buena parte de lo que fue su estructura. La iglesia, que se alza en la parte más elevada del conjunto, al mismo nivel de las ermitas rupestres, es de una planta con un leve crucero en el que todavía se conserva el arranque de lo que fue la cúpula que cubría la zona próxima al altar mayor. Además, se conservan los restos de camarines y capillas en los que, junto a los elementos arquitectónicos, todavía es posible apreciar restos de frescos en los que se adivinan diversos motivos policromados entre los que destacan los escudos franciscanos con las cinco llagas y palmas de Jerusalén. La entrada al templo se realizaba desde un patio superior desde el que se abría una portada con arco de medio punto coronada por un frontón triangular, ubicada a los pies del lado izquierdo de la nave. Al lado derecho se abren vanos que daban paso a una zona desde la que se accede a las cuevas.

Los muros de este conjunto se levantaron con sillares labrados y de buena factura, lo que explica, en buena medida, que todavía se mantenga en pie. El conjunto se completaba con una parte ya desaparecida en la que se encontrarían las dependencias de los monjes.

La construcción del convento y la instalación de estos religiosos se enmarca dentro de las políticas de la época para la repoblación de estas zonas durante el siglo XVI, para lo que se seguía un modelo basado en la instalación de un convento para atraer a otros pobladores. Como curiosidad, los monjes de la época vivían de la venta de madera de los bosques de encinas de entorno a la Marina Española, además del aprovechamiento de la bellota.

Junto al conjunto del convento se encuentra el acceso al GR-7 E-4, un sendero de largo recorrido de carácter europeo que va desde Atenas hasta Tarifa y que atraviesa la comarca de norte a sur. El tramo al que se accede desde esta zona discurre en paralelo al arroyo del Bebedero, un afluente del río Genil, que a partir de aquí pasa a llamarse Burriana. A escasa distancia se puede contemplar el Puente Viejo, una estructura en piedra fechada en época bajo-medieval, que servía de comunicación para los núcleos de población de la Rincona y la Atalaya. Su construcción arranca en un tramo excavado en la roca para continuar con sillares de roca de una cantera próxima.

Todo este tramo se encuentra enmarcado por un magnífico bosque galería con abundantes especies de árboles de ribera como chopos y olmos. Buena parte del tramo del GR-7 E-4 entre Cuevas Bajas y Villanueva de Algaidas discurre paralelo al arroyo Burriana antes de subir hasta la barriada de la Atalaya desde donde se baja por un camino hasta llegar al puente medieval y desde ahí hasta el convento para seguir por otro camino hasta el núcleo urbano. También en esta zona se puede enlazar con el recorrido del PR-A-129 que recorre distintos puntos del término municipal de Villanueva de Algaidas.

Convento Franciscano y Ermita Mozárabe

Convento Franciscano y Ermita Mozárabe

Convento Franciscano y Ermita Mozárabe


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