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Jimena de la Frontera – Cao de la Real Fábrica de Artillería

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Cao de la Real Fábrica de Artillería de Jimena de la Frontera

Cao de la Real Fábrica de Artillería – Canal y Fábrica de Cañones del Río Hozgarganta – Pasada de Alcalá

Bajo el reinado de Carlos III, se produjo un auge de la industria siderúrgica y de construcción de material bélico, debido a los numerosos conflictos que se dieron durante el siglo XVIII. Gibraltar era una zona caliente, y en Jimena se construyó la Real Fábrica de Artillería, coincidiendo con el asedio al Peñón entre 1.779 y 1.783. Esta fue la época de máximo funcionamiento de esta fundición, la séptima que se construía en España, que cayó en desuso en 1.789.

La principal función de esta industria fue la construcción de munición y armamento para dicho asedio, y para ello se necesitaba gran cantidad de agua, sobre todo para mover los fuelles de aire de la fundición. El cao o canal transportaba agua del río Hozgarganta hasta los altos hornos. También próximo a Jimena, en San Pablo de Buceite se habían descubierto minas de hierro, que abastecerían de materia prima a la factoría, y el combustible utilizado provendrían de las grandes masas forestales que, aún hoy, se pueden contemplar en los montes de Jimena.

Este cao, que tiene algo más de 650 metros de longitud, está construido con sillares de areniscas, piedras no talladas unidas por argamasa e, incluso, arenisca maciza cincelada y labrada en el mismo curso del cao.

Pruebe a recorrer el cao y observará las diferentes estructuras construidas para controlar y regular el flujo del agua, así como el azud empleado al inicio del cao para retener el agua.

La estacionalidad propia de nuestros ríos provocó el cierre de la «fábrica de bombas» (como se conoce localmente) al no disponer de agua regularmente, añadiendo también las propias vicisitudes políticas de la época y la mala calidad de los minerales encontrados.

Jimena de la Frontera - Cao de la Real Fábrica de Artillería

Jimena de la Frontera - Cao de la Real Fábrica de Artillería

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Jimena de la Frontera - Cao de la Real Fábrica de Artillería

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Cao de la Real Fábrica de Artillería

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Ayto. de Jimena


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